Das Very Large Array-Teleskop - Versierte Reise

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Das Very Large Array-Teleskop


Eine der Top-Ziele bei einem Besuch in New Mexico ist das Very Large Array-Radioteleskop, das auch als VLA bezeichnet wird. Das Radioteleskop besteht aus einer Anordnung von 27 großen Radioantennen oder Schüsseln, die auf Eisenbahnschienen bewegt werden, um Konfigurationen zu bilden, die es Astronomen ermöglichen, auf entfernte Objekte zu zeigen. Aufgrund der großen Radiowellen sind die Antennenschüsseln sehr groß und messen jeweils einen Durchmesser von 25 Metern. Die Gerichte sind so groß, dass sie leicht zu Fuß navigiert werden können - vorausgesetzt, sie sind nicht eingeschaltet und sie sind relativ flach.

 

Die von den Antennen gesammelten Daten werden kombiniert, um ein hochauflösendes Bild von dem zu erstellen, was sich im Weltraum befindet. Wenn die 27 Antennen kombiniert werden, bilden sie im Wesentlichen ein Teleskop mit einem Durchmesser von 36 km. Ein derart großes Teleskop würde natürlich ein hochempfindliches Instrument schaffen. Der VLA entspricht in etwa der Empfindlichkeit eines Gerichts von 130 Metern (422 Fuß).

Die VLA befindet sich etwa 80 km westlich von Socorro, New Mexico, in der Ebene von San Agustin. Der Bosque del Apache und das jährliche Festival der Kraniche befinden sich östlich von Socorro. Die Satellitenschüsseln sind auf drei Spuren angeordnet, die einer umgekehrten Y-Form ähneln. Die Anordnung der Satelliten erzeugt Bilder des Radiohimmels. Je nachdem, worauf Astronomen schauen und wo sie beobachten, kann das Geschirr dicht beieinander liegen oder sich ausbreiten. Astronomen verwenden vier gängige Konfigurationen (A, B, C und D) und unterbreiten Vorschläge, um Zeit für ihr Studium zu haben.

Der VLA schließt alle 16 Monate einen Zyklus der vier Konfigurationen ab.

Projekte können eine halbe Stunde bis zu mehreren Wochen dauern. Der VLA eignet sich gut für schnelle Momentaufnahmen seiner Zielquellen. Daher untersuchen viele Astronomen starke, isolierte Objekte.

Die VLA wurde nach dem Film Contact bekannt. In der Geschichte spielte Jodie Foster eine Rolle als Radioastronom, der Kontakt zu einer außerirdischen Lebensform aufnimmt. Obwohl der Film Foster unkorrekt dargestellt hatte, der Radiowellen mit Ohrhörern hörte, wurden die großen Antennen zu einem ikonischen Bild, das mit der Suche nach außerirdischem Leben zusammenhängt.

Besuch der VLA

Das VLA Visitor Center und der Standort sind täglich von 08:30 Uhr bis Sonnenuntergang geöffnet. Der Geschenkeladen ist täglich von 9 bis 16 Uhr geöffnet.

Führungen finden am ersten Samstag des Monats um 11.00 Uhr und um 13.00 Uhr statt. und 15 Uhr Reservierungen sind nicht erforderlich. Zeigen Sie sich 15 Minuten vor Tourbeginn im VLA Visitor Center. Der Eintritt beträgt 6 $ für Erwachsene, 5 $ für Senioren ab 65 Jahren und unter 17 Jahren ist der Eintritt frei. Die Führungen dauern 45 Minuten und gehen an Orte hinter den Kulissen des VLA. Mitarbeiter und VLA-Freiwillige stellen die Führungen zur Verfügung und beantworten Fragen.

Besucher an den ersten Samstagen können an einem kostenlosen Abend bei Sternenhimmel im Etscorn-Observatorium auf dem New Mexico Tech-Campus teilnehmen. New Mexico Tech hat seinen Sitz in Socorro.

An den ersten Samstagen im April und Oktober finden besondere Open House-Veranstaltungen statt. Diese Führungen dauern etwa eine Stunde und führen die Besucher durch die VLA-Betriebe. Die Tour wird von Mitarbeitern geleitet, die für Fragen zur Verfügung stehen, und es gibt praktische astronomische Aktivitäten.

Zum VLA fahren Sie etwa zwei Stunden südlich von Albuquerque. Nehmen Sie die I-25 nach Süden nach Socorro und dann die Route 60 nach Westen zum Besucherzentrum von Karl G. Jansky Very Large Array. Es werden gut markierte Schilder folgen.

Das Besucherzentrum zeigt Exponate zur Radioastronomie und zum VLA-Teleskop. Beginnen Sie Ihren Besuch mit dem Film Jodie Foster und erkunden Sie anschließend die Exponate. Ein Stummfilm zeigt, wie die großen Satellitenschüsseln in ihre Konfigurationen gebracht werden. Es gibt auch einen Film, der von Jodie Foster in der Mitte erzählt wird. Draußen führt ein Weg zu einem selbstgeführten Rundgang, der am Fuß einer der riesigen Antennenantennen endet. Der Rundgang führt die Besucher an einer Sonnenuhr, einer Flüsterschalengalerie und einer Radioastronomie-Galerie vorbei.

Die Besucher landen am Fuß einer funktionierenden Antenne und gehen dann auf die Aussichtsplattform, um das Array zu sehen.

Der VLA kann manchmal wetterbedingt schließen. Rufen Sie unbedingt an, um sicherzustellen, dass sie geöffnet sind, (505) 835-7410.

Erfahren Sie mehr über den Besuch der VLA.


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